Sir Christopher Frank Carandini Lee 1922-2015

3 minutters læsetid

“He really was the gentlest and most generous of men. It could be said of him that he died because he was too good for this world.”

Sådan beskrev Sir Christopher Lee sin nære ven Peter Cushing, der døde i 1994. Nu er det Lee, der har forladt os. En stor stjerne er slukket, en legende har takket af. Og som genrefan er det en trist, trist nyhed.

Jeg troede personligt, at Lee ville overleve os alle, at han var udødelig. Så selvom han blev 93 år, ramte nyheden mig hårdt. Nu er det tristheden, der har taget over, men samtidig også glæden ved, at Lee gennem sine værker lever evigt i vores bevidsthed.

Christopher Lee, hvis moder kom af den kendte italienske slægt Carandini, blev født i London den 27. maj 1922. Sammen med sine forældre rejste han i sin barndom Europa tyndt.

Anden Verdenskrig sendte Lee på en længere rejse til først Afrika, og siden hen Europa, hvor han arbejdede i specialenheder og som efterretningsagent for det britiske luftvåben. Oprindeligt ville Lee være pilot, men det satte en øjenskade en stopper for.

Efter krigen indledte Lee sin skuespilkarriere. Han debuterede på tv i 1946, men tog hurtigt springet til spillefilm, hvor han i en karriere, der spandt i over otte årtier, var en vigtig skikkelse.

Lee er mest kendt for sine roller som skurk. Hans imponerende fysiske fremtoning og karakteristiske, dybe stemme har gjort ham til et filmisk ikon, hvor han nok er bedst kendt for sin personificering af Dracula i Hammer-studiets lange serie af Dracula-film fra perioden 1957-1973.

Christopher Lee som grev Dracula.
Christopher Lee som grev Dracula.

Lee var godt selv klar over betydningen af den gode greve for hans karriere:

“I have appeared before the cameras in well over two hundred and fifty guises, but apparently to little avail. Of course I should be grateful. And I am. The count was the first firm footing on the ladder for me, and I don’t scorn the base degrees.”

Han medvirkede også i en lang række af Hammers andre horrorfilm, men derudover har Lee medvirket i over 250 produktioner af meget stor spredning.

Sit store kommercielle Hollywood gennembrud fik han i 1974 som skurken Scaramanga i Bond-filmen The Man with the Golden Gun. Lee fandt sig dog aldrig til rette i Hollywood og flyttede hurtigt tilbage til Europa sammen med sin danske hustru Birgit Krøncke (Gitte Lee). De blev gift i 1961 og var det frem til Lees død. Sammen har de datteren Christina Erika Carandini Lee.

I nyere tid medvirkede Lee i film som Sleepy Hollow (1999), The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001), The Lord of the Rings: The Two Towers (2002), Star Wars Episode III: Revenge of the Sith (2005) og The Hobbit-trilogien (2012-2014). Derudover var Lee med i fem af Tim Burtons film. Lee blev adlet i 2009.

Lee som Saruman i 'The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring' (2001).
Lee som Saruman i ‘The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring’ (2001).

Lee talte et utal sprog, var en mester til knivkast, var en passioneret golfspiller og sang fremragende. Han udgav egne albums og lagde fortællerstemme til flere albums af den italienske heavy metal-gruppe Rhapsody of Fire.

Blandt Lees tætteste venskaber talte man Robert Bloch, Vincent Price, Peter Cushing og Boris Karloff. Om sit venskab med Bloch skrev Lee blandt andet følgende, som nok vil have stor interesse for Pulpens læsere:

“Our friendship was founded squarely in the field of fantasy, and irrigated by the stream of people who came to Bob’s house in Laurel Canyon in Los Angeles: among them Ray Bradbury, Fritz Leiber, Clark Ashton Smith and Fritz Lang, director of M, one of the most terrifying of all films. Surrounded by his library of the macabre, Bob talked in his den about H.P. Lovecraft and the mythos he’d invented, the Old Ones from outer space with unpronounceable names, and Lovecraft’s odd habits, like living mainly off ice-cream and going out only at night.”

Lee skrev sin egen biografi Tall, Dark and Gruesome (1977), som er kommet i flere nyere udgaver. Lees personlige favorit blandt de film, han medvirkede i, var The Wicker Man fra 1973.

Så det er et farvel til en af de helt store, og vi lader Lee selv få de sidste ord. Og meget passende er det om hans møde med sit livs kærlighed. For mange af os vil Lee altid være en helt/skurk fra fiktionens verden. Men han var også bare et menneske. Et menneske med følelser. Farvel, du kæmpe:

“So that set me up in a good mood to take a holiday, and I opted for Christmas in Copenhagen with the Rabinowitzes. It was like some old melody when Sandy began wangling a drink with Gitte at the Angleterre. We both glumly agreed. I trailed along till I heard ’Hello’ and there was a very beautiful girl in fur coat and hat. I thought, Oh, my God! She really, she truly, she actually is, a stunner. We all talked at once, and shut up at once, as in a film.

Gitte and I got on track of saying how little we each had wanted to meet the other, and I boringly went on about giving up golf that Sunday. She said, ‘Well, I was told if ever we did meet, you’d either shoot me or ask me to marry you.’ It was the start of what show business calls a ‘miraculous marriage’, because it has lasted from that day to this.”

Jacob Krogsøe. Medstifter af Planet Pulp. Redaktør. Bosiddende i Århus, hvorfra han har færdiggjort sit studie på Film- og Medievidenskab på KUA. Har desuden taget tillægsuddannelsen på Journalisthøjskolen, og startede den 1. oktober 2011 som mediebibliotekar på Randers Bibliotek. Er født på Fyn og opvokset i Sønderjylland. Har altid haft en stor passion for film, helt tilbage fra da han så film i sine bedsteforældres biograf i Hesselager. Maltin’s Film Guide [..]

Skriv et svar

Your email address will not be published.